A IBM anunciou esta semana que ingressou em um consórcio global de parceiros, liderado pela organização de pesquisa marítima ProMare, que está construindo um navio não-tripulado e totalmente autônomo que cruzará o Atlântico no quarto centenário da viagem original de Mayflower em setembro de 2020.

O Mayflower Autonomous Ship (MAS) usará inteligência artificial, os servidores mais poderosos da IBM, as tecnologias de computação em nuvem e de borda para navegar autonomamente e evitar os riscos oceânicos, enquanto segue de Plymouth, na Inglaterra, a Plymouth, Massachusetts . Se for bem-sucedido, será um dos primeiros navios de tamanho autônomo a cruzar o Oceano Atlântico e abrirá a porta para uma nova era de navios de pesquisa autônomos.

” Colocar um navio de pesquisa no mar pode custar dezenas de milhares de dólares ou libras por dia e é limitado por quanto tempo as pessoas podem passar a bordo – um fator proibitivo para muitas das missões científicas marinhas de hoje”, disse Brett Phaneuf , membro do Conselho Fundador do ProMare e codiretor do projeto Navio Autônomo de Mayflower (junto com o colega Fredrik Soreide). “Com este projeto, estamos abrindo caminho para uma plataforma econômica e flexível para coletar dados que ajudarão a proteger a saúde do oceano e os setores que ele suporta”.

Andy Stanford-Clark , diretor de tecnologia da IBM UK e Irlanda , acrescentou: “A IBM ajudou a colocar o homem na lua e está animada com o desafio de usar tecnologias avançadas para atravessar e pesquisar nossos oceanos mais profundos. Fornecendo o cérebro para o Autônomo Mayflower Ship, estamos empurrando os limites da ciência e das tecnologias autônomas para abordar questões ambientais críticas”.

A embarcação levará três cápsulas de pesquisa contendo uma série de sensores e instrumentação científica que os cientistas usarão para avançar o entendimento em várias áreas vitais, como segurança cibernética marítima, monitoramento de mamíferos marinhos, mapeamento do nível do mar e plásticos oceânicos. O trabalho será coordenado pela Universidade de Plymouth, Reino Unido, que está na vanguarda da pesquisa marinha e marítima, com o apoio da IBM e ProMare.

Plásticos no oceano: uma Grande Preocupação

De acordo com um estudo realizado pela One Poll em nome da IBM no Reino Unido, mais britânicos estão preocupados com plásticos no oceano do que com qualquer outra forma de poluição plástica, e 80% estão preocupados com os microplásticos que acabam no mercado e comida que comemos. A Universidade de Plymouth – uma autoridade global em microplásticos – levará a pesquisa a avançar no entendimento nesta área crítica, analisando amostras de água do MAS enquanto navega pelo Atlântico para entender mais sobre a origem, distribuição e potencial impacto dos microplásticos no oceano.

De acordo com o professor Richard Thompson , OBE, diretor do Instituto Marinho da Universidade de Plymouth, “os microplásticos representam um desafio substancial para nossos oceanos. Mais de 700 espécies entram em contato com o lixo marinho encontrado nos pólos do equador, e as estimativas são de que a quantidade de plástico nos oceanos triplicará na década até 2025. O Navio Autônomo de Mayflower nos dá a oportunidade de repensar como coletar dados e aprofundar nossa compreensão dessa questão global”.

Também entra em cena a Universidade de Birmingham do Reino Unido, que será responsável pelo uso de tecnologias de realidade virtual, aumentada e mista na missão MAS. A Equipe de Tecnologias de Interface Humana (HIT) de Birmingham está liderando o desenvolvimento de uma Estação Científica de Telepresença de Realidade Mista, que permitirá que crianças em idade escolar e membros do público em todo o mundo vivenciem a missão transatlântica.

AI e outras tecnologias avançadas no comando
Ao emparelhar tecnologia IBM PowerAI Vision com IBM Power Systems acelerou servidores (a mesma tecnologia usada por supercomputadores mais poderosos do mundo), a IBM está ajudando ProMare para construir modelos de aprendizagem profundas capazes de reconhecer os perigos de navegação que entram em vista nas câmeras de vídeo de bordo do MAS. Treinados com dados e imagens reais do Plymouth Sound no Reino Unido, o MAS será capaz de reconhecer perigos como bóias, detritos e outros navios e terá uma consciência situacional constante graças ao RADAR, AIS (Sistemas de Identificação Automatizada) e LIDAR – o mesmo tecnologia usada em carros autônomos.

Quando um risco é detectado, o MAS usará o software Operational Decision Manager da IBM para ajudar a decidir autonomamente se deve mudar de rumo ou, em caso de emergências, acelerar o processo de extrair energia adicional de seu gerador de back-up integrado. Combinando dados de mapas náuticos, sensores e previsões do tempo, o MAS poderá determinar o caminho e a velocidade ideais que ele deve percorrer no Atlântico.

Durante a viagem, os dispositivos de bordo coletam e analisam os dados do navio e os armazenam localmente. Quando a conectividade estiver disponível, ela será carregada nos nós de borda localizados em terra. Os especialistas do ProMare e da IBM atualizarão os modelos de aprendizado profundo e os enviarão para o navio, conforme necessário. Os nós de borda estão conectados ao IBM Cloud, onde os dados são armazenados no IBM Cloud Object Storage.

O casco do navio autônomo de Mayflower está sendo construído e equipado em Gdansk, na Polônia pela Aluship Technology , antes de ser transportado para Plymouth, Reino Unido, no final deste ano.

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